錦織圭が日本テニスの歴史を変えた ~グランドスラム優勝への道 #7~ | WOWOWテニスワールド

1989 年 12 月 29 日生まれ、現在 32 歳の錦織選手は、5 歳でテニスを始めました。米国フロリダ州の IMG アカデミーでテニスを学び、米国フロリダ州の IMG アカデミーで学んだ後、松岡修造主宰のジュニア育成プロジェクト「修造チャレンジ」。 延長されました。

2007 年に 17 歳でプロに転向し、2008 年 2 月には ATP250 デルレイ ビーチで、世界ランキング 244 位にもかかわらず初のツアー タイトルを獲得しました。 予選に出場しながらも止まらない勢いで乗り切り、決勝では世界ランキング12位のジェームス・ブレイク(アメリカ)を逆転で下し、「錦織」の名を世に知らしめた。世界。 彼はまた、1992年のソウルでの松岡に続いて、ツアータイトルを獲得した2番目の日本人男性プレーヤーでもありました.

初タイトルを獲得してから4か月後、世界ランキング103位まで上昇した錦織選手は、ウィンブルドンでグランドスラムデビューを果たしました。 1回戦で当時世界ランク53位のマルク・ジケル(フランス)を相手に1セットを奪うも、2セット目で負傷のため棄権。 しかし、今年の錦織選手のグランドスラムへの挑戦はそれだけではありませんでした。 2か月後の全米オープンではトップ100の選手を3人倒し、4回戦に進出した。 特に第3ラウンドでは、当時世界ランキング4位だったダビド・フェレール(スペイン)をフルセットで破り、錦織は後にこの試合を「最も感動的な試合の1つ」と評した。 その結果、日本人としては「全米オープン」で開幕以来初の4回戦進出を果たした。

2008年全米オープンでの錦織圭(Photo by Matthew Stockman/Getty Images)

プロ転向後すぐに、錦織選手は日本の男子テニス界で歴史を作り、2011 年 10 月には松岡選手の最高順位 (46 位) を抜いて 47 位から 30 位に順位を上げました。 、シーズンは25位で終了しました。 彼はグランドスラムで一貫した結果を示し始め、2012 年全豪オープンで準々決勝に進出し、2013 年全豪オープンと全仏オープンで 4 回戦に進出しました。

2014年、錦織選手はキャリア最高のシーズンを迎えます。 2月にはATP250メンフィスで4度目のツアータイトルを獲得し、約2か月後のATP500バルセロナでは初のクレーコート優勝を果たした。 続くATP1000マドリッドでは、ラファエル・ナダル(スペイン)との決勝戦途中で負傷により再びリタイアしたが、準優勝を果たした。

全米オープンでは、グランドスラムでベスト8に進出したのは一度だけだった錦織選手が、決勝まで勝ち進んだ。 最初の3回を1セットも落とさずに制した錦織は、4回戦で第5シードのミロシュ・ラオニッチ(カナダ)、準々決勝で第3シードのスタン・ワウリンカ(スイス)を破った。 この2試合はいずれも4時間を超えるフルセットで、錦織選手の粘り強さが際立っていました。 実際、錦織選手は現役選手の中で最も勝率が高く、グランドスラムの 5 セットマッチの勝率は 83.3% です。

準決勝では世界王者でビッグ3の1人であるノバク・ジョコビッチ(セルビア)と対戦する。4回戦、準々決勝では第1セットを落としたが、この日は序盤から巧みな攻撃でセットを奪う。 第2セットではジョコビッチがセットを取り返すも、第3セットからは錦織選手が力強いプレーでジョコビッチを抑え、6-4 1-6 7-6(4) 6-3で勝利。 日本人、アジア人男子選手として初めてグランドスラムの決勝進出を決めた瞬間だった。 テニスファンは、錦織選手が両手で大拳のポーズをとっている姿を決して忘れることはありません。

「試合に出れなかった」と錦織が言うように、錦織は「試合に出られなかった」と、大きな期待を込めて臨んだ。 それでもこの準優勝の結果は、今でも日本の男子テニス界で燦然と輝いています。 その後もグランドスラムを連覇し、何度もベスト8入りし、2014年9月から2017年8月までの約3年間、世界トップ10に君臨。2015年には世界ランキング4位に到達。

その後、「全米オープン」で2度(2016年、2018年)ベスト4に進出。 2018年は、2014年の決勝で敗れたチリッチを準々決勝でフルセットで下し、その活躍でシーズン終了時にトップ10に返り咲いた。 2019年シーズンはグランドスラム3大会で準々決勝進出を果たす活躍を見せたが、新型コロナウイルスの感染拡大を受け、怪我や自粛で思い通りのプレーができなかった。

2018年全米オープンでの錦織圭(TPN /ゲッティイメージズによる写真)

今年1月、昨年から股関節に問題を抱えていた錦織選手が内視鏡手術を受け、長期のツアーから離れることになりました。 しかし、現在は「ATP250サンディエゴ」(アメリカ・サンディエゴ/9月19日~25日/ハードコート)と「楽天ジャパンオープン」(日本/東京/10月3日~9日/ハードコート)に出場中。 、そして彼の帰還の時が近づいていることは確かです。 日本のテニスファンは、リハビリ中に「トップ10入り」を目標に掲げた錦織選手が再びグランドスラムの舞台で輝き、夢を実現することを心待ちにしている。

(WOWOWテニスワールド編集部)

* 主な写真: 錦織圭、2021 年全米オープンのテニス選手 (Photo by Elsa/Getty Images)
上の写真: 2008 年全米オープンでの錦織圭 (Photo by Matthew Stockman/Getty Images)
記事内の写真: 2014 年全米オープンでの錦織圭とマリン チリッチ (Photo by Julian Finney/Getty Images)
下の写真: 2018 年全米オープンでの錦織圭 (TPN/Getty Images による写真)

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