日本に野球をもたらしたアメリカ人教師は、大谷翔平についてどう思っていたのだろうか?—彼の子孫に聞いた | 野球誕生から150年| クーリエジャポン

写真: David J. Griffin/Icon Sportswire via Getty Images

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ブラッド・レフトンによるテキスト

2022年は日本に野球が伝わってから150年。 プロとアマチュアが一体となり、日本だけでなくアメリカでも様々なイベントが開催されました。

野球を伝えたアメリカの先生

メイン州ゴーハム。 東海岸にあるこの小さな町には、野球発祥の地の 1 つを主張する権利があります。 しかし、ゴーハムはニューヨークのクーパーズタウンと戦うつもりはありません。

ゴーハムは、自分自身をもっと控えめに、はるかに予想外の「日本野球発祥の地」と呼ぶことに満足している。 信じられないようですが、確かな証拠があります。

今年、日本は野球の伝来から 150 周年を迎えますが、1872 年に野球を日本に紹介したメイン州出身のホレス・ウィルソンに敬意を表します。

伝えられるところによると、ウィルソンは 1872 年に東京大学の前身である開成学校で学生に野球を教えていました。彼の歴史は、2003 年に日本野球殿堂入りしたときに公式に認められました。 この栄誉は、2000 年にゴーハムに住むウィルソンの子孫に初めて電話で伝えられ、彼らは驚いた。

「もちろん、家族はホレス・ウィルソンのことは知っていましたが、彼が日本にいるということは聞いたことがありませんでした」とスコット・バルコムは言います。 Balcomb の妻 Abigail は、Horace Wilson の兄弟 Elbridge のひ孫娘です。

Balcombes は、Horace Wilson が生まれ育った白い 2 階建ての農家に住んでいます。 ウィルソン農場は、1836 年にホレスの父ハバードが購入して以来、家族経営です。

「正直、この農場で生まれた人が1871年に日本に来たことに驚きましたが、電話の向こう側の人は、ホレスは日本で「野球の父」と見なされていると言いました。はるばるメイン州まで会いに来てほしいとのことで、日本に招待したいとのことでした。

Balcombe は、Wilson の 3 人の子孫と共に、2000 年に日本を訪れ、Wilson の殿堂入りを記念するイベントに出席しました。 3年後、ウィルソンは米国人として2人目、外国人として野球殿堂入りを果たした。

家族はウィルソンの胸像のブロンズ製レプリカを受け取りました。 原画は博物館に展示されています。 贈り物はメイン州に持ち帰られ、現在はウィルソンが生まれたと信じられている部屋の近くのリビングルームに飾られています.

左から: スコット・バルコム、妻のアビゲイル、アビゲイルの妹のケイト 写真: ニューヨーク・タイムズ経由のブラッド・レフトン

ゴーラムが日本の野球の発祥の地であることに異議を唱える人がいるとすれば、それはゴーラムの北東約 60 マイルに位置する町、ケンツ ヒルかもしれません。

この町には、1824 年に設立された全寮制のケンツヒル スクールの本拠地があります。学校の記録によると、ウィルソンは 1858 年の秋に 4 年間のコースに入学した可能性が高く、これは 1862 年の春に卒業したことを意味します。彼が初めて野球を習った時、この学校の生徒だったに違いない。

クーパーズタウンがアメリカの野球の発祥の地であるという主張が長い間疑問視されてきたように、横浜はウィルソンが野球を教える 1 年前に日本で最初の野球の試合が行われた場所でした。 1871年に英国の新聞がアメリカの船員と地元住民の間の野球の試合を報じた.

それにもかかわらず、ウィルソンと 1872 は、今年日本と米国で開催された祝賀会によって証明されるように、象徴的な起源と見なされています。 在ニューヨーク日本国総領事館は、シティ・フィールドでのニューヨーク・メッツの試合開始前に、日米野球交流150周年を記念する式典を開催した。

8月25日、メッツの本拠地であるニューヨーク市のシティ・フィールドで野球150周年を記念して始球式を行う森総領事。 Photo: Hiroko Masuike/The New York Times

150年も魅了され続ける理由

どちらの理論が正しいにせよ、明治維新以来、野球は日本の文化と日米関係に多大な影響を与えてきました。

1915年、ウィルソンの米国への帰国は、全米高校野球選手権大会の開始と同時に行われた。 この大会は日本の夏の人気イベントとなっています。 宮城県の仙台育英高校が8月の第104回大会で優勝。

野球はアマチュア スポーツとして急速に日本中に広まりましたが、ウィルソンが 1927 年にサンフランシスコで亡くなったとき、プロ リーグの結成はまだ 10 年先のことでした。 現在の日本プロ野球機構(NPB)の前身である日本プロ野球連盟は、1936年に7球団で活動を開始し、そのうち4球団が現存しています。

それ以来、NPB は、北は札幌、南は福岡に拠点を置く、セントラルとパシフィックの 2 つのリーグに分かれた 12 チームを含むまでに成長しました。

日本の野球のレベルは着実に上がり、2021年には東京で開催されたオリンピックで金メダルを獲得しました。 日本はワールド・ベースボール・クラシック(WBC)でも2006年に第1回大会、2009年に第2回大会で優勝した。

そして、過去数十年にわたり、日本のトッププレーヤーは常に米国に旅行してきました。 今年、外野手鈴木誠也はシカゴ・カブスと5年8500万ドルの契約に合意し、メジャーリーグチームと契約した64人目の日本人選手となった。

64 名の選手の中で、鈴木イチロー選手がアメリカ人として初めて MVP を受賞しました。 今年8月、イチロー選手は日本人として初めてメジャーリーグの殿堂入りを果たしました。 8月27日にシアトルで行われた試合前​​のセレモニーで、イチロー選手は8人目のマリナーズ殿堂入り選手となった。 2025年にクーパーズタウンの野球殿堂入りも確実だ。

西洋から輸入されたスポーツが150年もの間、日本を魅了し続けてきた理由をイチローが考える。

「日本人は頭を使うのが好きです」とイチローは日本語で言います。 「野球はスピードと強さだけではありません。

ただ、最近はそういった面が薄れてきて、日本がアメリカに追随する傾向にあると感じています。 この流れが定着しないことを切に願います。 日本の野球がその独自性を保ち、個々の選手が論理的に考えてプレーするゲームであり続けることを切に願っています。」

イチローが 2019 年に引退した後、ロサンゼルス エンゼルスのスター、大谷翔平は、アメリカ野球で最も優れた日本人選手として頭角を現しました。 二刀流のスターであるオオタニは、昨シーズンのアメリカン リーグの MVP であり、今年もリストに載っています。

農場の壁には先祖の写真が飾られています。 ホレス・ウィルソンは中央右。 写真:スコット・バルコム、ニューヨーク・タイムズ経由

ウィルソンズ・ファームのダイニングルームに座っていたアビゲイル・バルコムは、「あなたの大叔父ホレス・ウィルソンが生きていたら、大谷の打者と投手としての才能についてどう思っただろうか?」と語った。 と聞かれると、彼はこう答えました。

「私の祖先は万能選手を見るのが好きだったので、彼らはそれについて喜んでいたと思います。 何よりも、大谷が優秀な生徒かどうかを知りたがっていたに違いない。」

これは、150 年前にアメリカ人の教師が生徒に野球を紹介したことから、日本の野球が始まったことを思い起こさせるもう 1 つのエピソードです。

© 2022 ニューヨーク・タイムズ・カンパニー



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