大坂なおみさんの母・玉城さんインタビュー 「なおみさんは他人に支配されるのが嫌い。

女子テニス界の頂点に君臨し、グランドスラム大会で4度優勝し、世界ランキング1位となった大坂なおみ。 米経済誌フォーブスの2021年女性アスリートの富裕層ランキングで2年連続1位にランクイン。また、マスクを使用したBLM(Black Lives Matter)運動やボイコットによるメンタルヘルス問題の提起などをアピール記者会見は大きな波紋を呼んだ。 そんな彼女を育て、傍らで見守ってきた母・玉城は自伝を出版。 著書への思いや娘たちへの想いを伺いました。

母娘の新たな挑戦

大坂なおみが新たな挑戦に乗り出した。 スポーツ管理の巨人 IMG との契約を更新する代わりに、彼女はエージェントの Stuart Dugude と一緒に自分の管理会社を立ち上げました。 彼女は全仏オープンでアキレス腱の負傷で最初のラウンドを失いましたが、彼女はコート外の主要なニュースメーカーであり続けています.

今回の決断について、「大手事務所の下でできることには限界があるが、自分で会社を作って社長になれば、やりたい放題。自分でなんとかしたい」と語った。そんな私です(笑)」と直美さんの母・大坂環さんは言う。

自らを「反逆者」と称する環は、自身の半生を綴った『トンネルの向こう』(集英社)を刊行。 ハイチ系アメリカ人のマックス・フランソワとの出会いよりも前のこの物語は、偉大なアスリートの母親というよりも、日本人女性の勇敢な生き方についての物語です。 メッセージを伝える本。

現在もアメリカ・フロリダ州に在住の環さんに、著書や娘への思い、夫と取り組んでいるプロジェクトなどについてお話を伺いました。

-私はあなたの本を非常に興味深く読みました。 普段は隠しておきたい話を書いている印象がありましたが、書き続けたエネルギーは何だったのでしょうか?

私にとっては、自分の気持ちに従うだけです。 今回これを書くにあたり、昔の写真やビデオテープを改めて見直してみました。 そうすることで、昔の自分に戻ったような気がします。 書き始めたら止まらなくなった。 知人からも「ぶっきらぼうに書いたね」と言われました(笑)。 でも、「これを書かないと私の人生じゃない」とか「ここを省略したら意味がない」とか、そういうことを考えると、やらなきゃいけないなと思ったんです。すべてを書きます。

大阪に引っ越した翌年、夫のマックス(左)がお店の一角を借りて始めました。 生後4ヶ月の娘マリさん(中央)とニューヨークから輸入した洋服を扱っていました。 大坂環さんからのお願いです。
大阪に引っ越した翌年、夫のマックス(左)がお店の一角を借りて始めました。 生後4ヶ月の娘マリさん(中央)とニューヨークから輸入した洋服を扱っていました。 大坂環さんからのお願いです。

ウィリアムズ姉妹の作品にインスパイアされた

─ ご主人のマックスはテニスをしたことがありませんでしたが、長女のマリとナオミには幼い頃からテニスを教えていました。 同じくテニス未経験で、ウィリアムズ姉妹を幼少期から指導していた父リチャードの手法を取り入れたことでも有名。 しかし、セレナとヴィーナスの存在を知る前に、長女の麻里が0歳の頃から「修行」を始めていたと聞いて驚いた。

トレーニングはもちろん遊び感覚。 しかし、私はバランスを開発し、体幹を強化することを意識していました. 私もスポーツが好きですが、夫はそれ以上にスポーツが好きです。 彼はどこにいても、サッカー、バスケットボール、自転車、マラソンなど、常に何らかのスポーツをしていました。 もっと本気でやりたいという気持ちがどこかにあったのかもしれません。 子供がスポーツ選手になりたいという漠然とした思いはずっと持っていたと思います。 それを明確な目標に変えたのがウィリアムズ姉妹の登場でした。

─セレナが17歳で全米オープン初優勝、マリは3歳、ナオミは2歳未満だった。姉のビーナスは翌年、ウィンブルドンで優勝した。 彼女の活躍を見て、娘たちを一流のテニスプレーヤーに育てるという目標を決めたと言われています。 ウィリアムズ姉妹の何がテニスを魅力的なものにしたのですか?

何よりもまず、白人が支配するテニス界にこれほどの黒星が現れたことは衝撃だった。 男性はアーサー・アッシュ、女性はアリシア・ギブソンなど、過去には黒人のチャンピオンもいたが、10代の姉妹という影響が強かった。 彼らがどれだけ稼いでいるかはあまり気にしませんでした。 それ以上に、テニスをしながら日々世界を飛び回り、様々な文化や人に触れ、同年代の普通の女の子では味わえない豊かな生活を送る…なんて素晴らしい職業なんだろう。純粋でシンプル。 と思いました。

ニューヨークに引っ越してきた直後、市立公園のテニスコートで練習するナオミさん(右、3歳くらい)と父親のマックスさん。 大坂環さん提供
ニューヨークに引っ越してきた直後、市立公園のテニスコートで練習するナオミさん(右、3歳くらい)と父親のマックスさん。 大坂環さん提供

リチャードが娘たちをテニス選手にしようと決めたのは、たまたまテレビで自分の年収に近い優勝賞金をもらっているテニス選手を見たからと言われています。 一方で、お二人のモチベーションはお金ではなかったということですか?

私たちは本当に貧しかったのですが、お金が私たちの主な動機ではありませんでした。 当時、夫は輸入服の販売とバーを営んでおり、私はその手伝いをしながら、通販会社のコールセンターでアルバイトをしていました。 一生懸命働き、平均3時間寝ましたが、貧困から抜け出せなかったので、もちろんお金が欲しかったのです。 でもそれ以上に、夢が欲しかったと思います。 1歳離れたビーナスとセレナの黒人姉妹の活躍は、夢と希望を与えてくれたと感じました。 特に、長女の麻里は生まれつき運動能力が高く、彼女の可能性を十分に信じられるほど優秀でした。 その夢のおかげで、極貧生活でも喜びを感じることができました。

ジュニア選手の地域選手権で優勝し、トロフィーを掲げたナオミさん(右)とマリさん(左):おおさかたまきさん提供
ジュニア選手の地域選手権で優勝し、トロフィーを掲げたナオミさん(右)とマリさん(左):おおさかたまきさん提供

社会的行動の肯定的な背景

─ナオミさんは、テニス選手として活躍されただけでなく、世界にさまざまな問題を提起し、その影響力の大きさを証明してきました。 2020年には「BLM(Black Lives Matter)」運動に積極的に参加し、2021年には記者会見ボイコットを通じてアスリートのメンタルヘルスへの配慮を訴えた。 内向的と言われていたナオミのイメージがかなり変わった気がします。 母親としてどう思いますか?

ナオミが全米選手権で初優勝したときのイメージが強い方も多いと思います。 実は、当時ナオミはとても恥ずかしがり屋でした。 家でテニスをする以外は、コンピューターゲームをしたり、まりとおしゃべりをしたりしています。 しかし、徐々に人と接する機会が増え、彼氏ができたり、世界のトップにいる人と友達になったりと、心の扉が少しずつ開いていったように思います。

結局、すべて自分の行動でした。 全国の黒いマスク(人種差別的な警察の暴力の犠牲者の名前が付いている)は、本当にナオミのアイデアです. 周囲からは反対や懸念の声もありましたが、自分の意思で実行しました。 その少年はその勇気を持っています。 反対されると火傷しがちで、残念ながら私も同じです(笑)。 父は保守的で、両親は身だしなみや身だしなみにとても厳しいので、私はそれを恨みました。 他人の目を気にして生きたくないし、親にも支配されたくない。 娘たちを育てながら、「こうあるべきだ」と言ったことは一度もなかったと思います。 すね。

2020年全米オープンで大坂なおみ選手がマスク着用で人種差別に抗議(米ニューヨーク)AFP=時事問題(2020年9月4日)
2020年全米オープンで大坂なおみ選手がマスク着用で人種差別に抗議(米ニューヨーク)AFP=時事問題(2020年9月4日)

─ナオミは完全に独立し、マリはテニス界を引退しました。 長い旅路も終わりを迎えたと思いますが、将来の夢はありますか? ハイチには私費で運営されている幼稚園や学校があると聞きました。

このプロジェクトはとても忙しいので、夫はハイチで過ごす時間が増えました。 もともと大阪にいたとき、ボランティアグループを立ち上げ、ハイチに幼稚園を建てました。 順調に成長を遂げ、今では小さなコミュニティのような学園となっています。 すでに数面のテニスコート、幼稚園、学校があり、大規模な寮も建設の最終段階にあります。 生徒数は 200 人を超え、学校や幼稚園の先生、警備員、清掃員、コーチなど、数十人のスタッフがいます。 私の夢は、将来、ここからプロのテニス選手を輩出することです。

実は、その学院には現在、大阪の高校に通う男子が一人います。 将来はいろいろな国に学生を送りたいと思っていますが、留学はお金がかかりますし、ハイチの子どもたちが外国で生活するのは大変なこともたくさんあります。 私たちも苦労しているのが現実ですが、子どもたちの夢をかなえるために頑張っています。

─大阪の存在は、ハイチの子どもたちだけでなく、日本の子どもたちやその保護者にとっても大きな希望だと思います。 国や出身地に関係なく、子供たちをプロのテニス選手にしたいと考えている親御さんに何かアドバイスはありますか?

目標を達成する方法は複数あります。 私たちは貧乏でしたが、そもそもお金と人脈があれば、別の方法があったでしょう。 大事なのは方法ではなく、どの方法でも100%、120%の努力です。 そうすれば、完璧な目的地に行かなくても夢に近づくことができると思います。

しかし、最善を尽くすことは、親の人生を子供に責任を負わせることと同じではありません。 私は、子供たちが負けたときに、両親がテニスバッグをコートから遠く離れたところにぶつけたり、呪ったり、投げたりするのを見てきました. 親は勝つことに執着しすぎて、子供を萎縮させてはいけません。 アスリートとしては、早い段階で成果を上げて達成感を味わうよりも、ハングリーで謙虚な姿勢を保つことが重要だと思います。

2019年9月に大阪で開催された東レ・パンパシフィック・オープンで優勝したときの大阪一家。玉木、大坂なおみ、マックス(左から):大坂たまき提供
2019年9月に大阪で開催された東レ・パンパシフィック・オープンで優勝したときの大阪一家。左から環、大坂なおみ、マックス:大坂たまき提供

─ ウィリアムズ一家の物語を描いた映画『ドリーム・プラン』(原題『キング・リチャード』)では、そんな自己中心的な両親が批判的に描かれ、リチャードは娘たちに「謙虚になれ」と言いました。 私はあなたに言っていました。 映画を見ましたか?

はい、私と夫は出版されてすぐに見ました。 ナオミも後で見たと言っていました。 もう少し大人になってからの話や他の大会の様子も見たかったのですが、権利の問題や上映時間の制約があります。 その中でもリチャードの気持ちや行動に共感できるところが多かったです。 とても面白くて良い映画でした。

「トンネルの向こう」

大坂環 (著)
発売元:集英社
46サイズ:176ページ
価格:1,760円(税込)
発行日:2022 年 4 月 30 日
ISBN: 978-4-08-781715-7

バナー写真:クルーザーでくつろぐ大坂なおみさん、タマキさん、マリさん(右から):タマキ・オオサカさん提供

.