テニス界のスターたちが全米オープン決勝を前にウィリアムズを祝福:「セリーナはアイコン」

ニューヨーク (AP) — もちろん誰かが、セリーナ・ウィリアムズの輝かしいキャリアの最後の敵として歴史に残ることになるだろう. それはモンテネグロ出身の27歳のダンカ・コビニッチかもしれない。彼は、彼女が子供の頃にテレビで見たことを覚えている誰かの全米オープンの1回戦の敵であることを「光栄に思っている」.

彼らの試合は、月曜日の夜の午後 7 時にアーサー アッシュ スタジアムで予定されており、ウィリアムズが彼女の別れを告げると示唆したグランドスラム トーナメントの 1 日目は、2 人の女性がコートを共有したのは初めてのことです。

コーチから対戦について聞いたときのコビニッチの反応は次のとおりです。 私は嘘をつきません。

「セリーナとコートを共有できて光栄です」とコビニッチは金曜日にフラッシング・メドウズでのインタビューで語った。 「自分の良いゲームを見せられることを本当に願っています。 たぶん、私のベストゲームです。」

彼らは何年にもわたってツアーのロッカールームで道を渡ってきましたが、コビニッチは合同練習セッションを要求するほど神経質になったことは一度もないと言いました。

グランドスラムで最高の成績を収めたのは、1月の全豪オープンと5月の全仏オープンの3回戦で、それぞれの大会で敗れた。メジャー チャンピオン (メルボルンの Iga Swiatek、パリのシモナ ハレプ)。 「私は彼女に頼むことができる気がしませんでした。」

フラッシング メドウズで女性が男性とは少し異なるテニス ボールを使用することに意味があるかどうかについての新たな質問から、他のトピックは今後 2 週間にわたって興味深いものです。 — ノバク・ジョコビッチがCOVID-19の予防接種を受けていないために欠場したこと、ラファエル・ナダルが腹筋断裂から最近回復したにも関わらず23回目のメジャータイトルを目指していること、エマ・ラドゥカヌが予選から突然走り出した場所に戻ったこと1年前にニューヨークでスラムチャンピオンに。

そしてどんどん。

しかし今のところ、特に月曜日には、テニス界でウィリアムズほど重要なものはありません。

「セレナはアイコンです。 月曜日に彼女を演じていなかったら、こんなに注目されなかったでしょう。 それは承知している」とコビニッチは語った。 「だから、とてもいい経験になるだろうし、同時に少しストレスがたまるかもしれない。 もちろんプレッシャーは感じます。 しかし、それをポジティブなものに変えようとします。」

ウィリアムズの試合について、彼女が最も知りたいことは何ですか?

「すべてだ」コビニッチは笑いながら言った。 「彼女が激しく打っていることは知っていますが、それが私が演じる他の女の子とどのように違うのかわかりません。」

全米オープンで2勝4敗のキャリアを誇るコビニッチにとって、この状況がどのように感じられるかは、他の選手なら想像できるだろう。9月26日に41歳になるウィリアムズは、グランドスラムで23回優勝しているウィリアムズよりも104勝少ない。

「難しい試合だ」と第17シードのキャロライン・ガルシア(Caroline Garcia)は語った。彼女は両方とも準決勝に進めば、ウィリアムズと対戦する可能性がある。 「ダンカは、自分がコートに足を踏み入れ、そこにいるすべての人が彼女に反対することを知っています. 以前セレナがプレイしていたときはすでに雰囲気がギクシャクしていたので、今はどうなっているのか想像もつきません。」

ガルシアは先週、シンシナティでの初戦でラドゥカヌに 6-4 6-0 で敗れ、タイトルを獲得しました。

ラドゥカヌはウィリアムズとの対戦について、「コートの反対側に誰がいるのか考えられなかった。考えたらすぐに気が動転するだろうと思ったからだ」と語った。 「だから、ボールを見て、それ以外のことは考えないようにするしかなかった」

コビニッチは、ネットの向こう側で起こっていることよりも、自分自身と自分の戦術だけを心配するようにしているという。

ネットの向こうに誰がいても。

今回はちょっと違うかも。

モンテネグロを代表しながらグランドスラムの試合に勝った唯一の女性であるコビニッチは、次のように述べています。 「同時に、私は何を期待すべきかわかりません。」

試合に参加したり、テレビで観戦したりするファンは、「私のことをあまり知りません」とコビニッチは語った。

それで、彼女はちょっとしたスカウティングレポートを提供した: ウィリアムズのように — まあ、ウィリアムズのようではないかもしれない、とコビニッチは笑いながら言った — 彼女は大きなファーストサーブに依存している. 彼女はフォアハンドでポイントを獲得できます。 彼女はスピンを混ぜます。

彼女の最大の勝利は、おそらく今年のオーストラリアでのラドゥカヌ戦でした。

「彼女は本当にしっかりしていて、あなたと一緒にいてカウンターパンチをしていました。 その後、長いラリーの後にショートを 1 つ落とすと、彼女は攻撃します」とラドゥカヌは言いました。

コビニッチはアッシュで試合をしたことがない。

スラム最大のステージである 23,771 人収容のスタジアムでボールを打ったことはありませんでしたが、週末にそこで練習する機会を得たいと思っていました。 彼女は 10 年以上前に、10 代の若者がジュニア コンテストに参加したときに、スタンドの上流に座ってキム クライシュテルスのプレーを観戦しました。

「それは壮観でした」と彼女は言いました。 「上から見ると、コートはとても小さく見えます。 そこの地面に足を踏み入れると、まったく違う感覚になると思います。」