セレナの後、ココ・ガウフらが女子テニスの次は誰なのかを知る

ニューヨーク — ビリー ジーン キング ナショナル テニス センターの観衆は、セリーナ ウィリアムズの最後の試合だったかもしれないものの数日後、ほんのわずかに薄くなりました。

グレイグースやハイネケンのスタンドで何マイルにもわたる列を迂回することなく、サイトの石造りの大通りを歩くことは可能でしたが、群​​衆はまだ糖蜜のように動いていました. 敷地内の最大のギフトショップで S、M、L のサイズの T シャツを購入することに興味を持った人は、おそらく運が悪かったでしょう。

公式には、全米オープンは、ウィリアムズが引き起こしたチケットラッシュの飛行機雲に乗って、トラックを続けていた. 土曜日には、72,065 人のファンがセンターの回転式改札口から押し寄せ、前日の記録を 26 人上回って、1 日の入場者数の記録を打ち立てました。

しかし、金曜日と土曜日の午後の早い時間に発生した雲は、フラッシング メドウズで一種の二日酔いを引き起こしました。 エネルギーが染み出し始め、金曜日を通して、プレーヤーはウィリアムズのキャリアの終わりの可能性についての考えを求められました.

ジェシカ・ペグラはそれを最もよく言いました。

「セリーナのテニスコートでの時代が終わったなんて信じられない。 つまり、彼女なしでテニスを想像するのは難しいのです。」

自然なフォローアップ: 次に来るのは?

セリーナ・ウィリアムズの退団は彼女のキャリアと同じだった — 最後まで戦い

女子テニスは、過去数十年間、ほとんど休むことなく時代を循環してきました。 クリス・エバートが1989年の全米オープンで引退したとき、シュテフィ・グラフはすでにグランドスラムで8回優勝し、22回のトロフィーを獲得しました。 モニカ セレスは、1 年後の全仏オープンで、9 つのメジャー タイトルの最初のタイトルを獲得しました。

グラフは 1999 年に彼女のキャリアの最後のメジャーで優勝しましたが、1997 年と 1998 年にスラムレスになった後の復活の努力でした。彼女の優位性とウィリアムズの最初のグランドスラムでの全米オープンの勝利までの数年間、タイムラグがありました。 1999年。

しかし、ウィリアムズには後継者が見当たらず、一定期間コートで支配し、主流の聴衆を指揮できることを証明した選手は一人も二人もいません。 ウィリアムズが実際にテニスをやめた場合、最も多くのグランドスラム タイトルを持つアクティブなプレーヤーは、42 歳の妹のビーナスです。

大坂なおみは、4つの主要なトロフィーを持って彼女の後ろに座っています. 彼女は 24 歳にして同世代で最も魅力的なアスリートの 1 人であり、世界中の聴衆を魅了し、社会正義とメンタルヘルスの分野で強力なリーダーとしての地位を確立しています。

コート上では、2021 年 2 月にオーストラリアで最新のグランドスラム タイトルを獲得して以来、彼女はメジャーで 3 回戦を通過していません。

No. 1 Iga Swiatek は、他のプレイヤーが潜在的な世界の打者として持ち出す名前です。 ポーランドの 21 歳の彼は、今年初めに 37 連勝し、WTA の 6 連覇と全仏オープンの優勝を含む連勝を達成しました。

「わかりません—誰かがステップアップすることは可能です。 女子テニスが示しているように、支配的でいることは難しい」とペグラは、ウィリアムズが2017年に最後に優勝して以来、争われた21のメジャートーナメントの14人の勝者に言及して言った。 . それはかなりクレイジーです。

ココ・ガウフは日曜日に自分自身のために議論をしました. 18 歳の彼女は、2 度のメジャー ダブルス チャンピオンである中国のシュアイ チャンを 7-5 7-5 で破り、全米オープンでキャリア初の準々決勝に進出しました。

これは、ガウフが 6 月に全仏オープンで決勝に進出し、スウィアテックに敗れたときの感動的な続きでした。 日曜日の勝利は、ウィリアムズがアーサー アッシュ スタジアムにもたらした観客のエネルギーと熱狂的な熱狂の一部を再現した最初の試合でした。

第12シードのガウフは、試合の最も緊迫した瞬間に素晴らしいプレーを見せた。 彼女は第 1 セットで 5-3、第 2 セットで 5-4 と引きずり、時速 105 マイルのサーブとサービス エースで穴を掘った。 彼女は大きなポイントを獲得した後、指を振って群衆を怒らせ、非常に騒々しい雰囲気を作り出しました.Asheの屋根は小雨を防ぐために閉じられていました.Zhangはある時点で彼女の耳に手を握りしめました.

「アッシュでの最初の数回は、とても緊張した」とガウフは、テニスの最大の舞台でプレーすることについて語った。この舞台は、通常、主要な勝者、または全米テニス協会が最も多くの観衆を集めると考えている選手のために用意されている。

「わかりません、本当にショックでした。 私の最初のラウンドで、アッシュに乗せられたことにショックを受けました。 その後、第2ラウンドで再び起こりました。 その時点で、特にセレナがプレイしている間は、おそらくそれが続くだろうと思いました. 視聴者にとって完璧なラインナップのようです。 あなたは私が最初に遊んで、GOATで締めくくります。 それはクレイジーです。”

ガウフは、ウィリアムズの真似をして、フラッシング メドウズで初のグランドスラム トロフィーを獲得するにはまだほど遠いかもしれません。 彼女は火曜日の準々決勝で、ツアーで最もホットな選手の 1 人である第 17 シードのキャロライン ガルシアと対戦します。 Swiatek と世界ランク 1 位のアメリカ人 Pegula は、元メジャー チャンピオンの Petra Kvitova と Victoria Azarenka と同様に、まだ抽選に残っています。

ガウフが成功したとしても、ウィリアムズの地位に近づくには時間がかかるだろう。

23 回のグランドスラム優勝者は、コートの内外で、女子テニス界のスターの基準を天文学的に高く設定しました。 水曜日に、彼女の第 2 ラウンドの勝利の ESPN の放送は、500 万人の視聴者でピークに達しました。 ESPN の昨年のトーナメントのピークは、決勝でエマ ラドゥカヌとレイラ フェルナンデスを観戦した 340 万人の視聴者でした (男子決勝は翌日 270 万人の視聴者でピークに達しました)。

スターの力によって、テニスは 1 つのパーソナリティに依存しているように見える可能性がある、とエバートは言いました。 6 度の全米オープン チャンピオンは、ビョルン ボルグが 1983 年に引退したとき、スポーツはどうなるのだろうと思ったことを覚えています。彼は彼女の心の中でビートルズのような人物でした。

「テニスは一体どこへ行くのだろう、特に男子テニスは?」と思った。 」とエバートは言いました。

「運命だと思った。 そして1~2年で元に戻りました。 そしてジョン [McEnroe] そこにいた、そしてジミー [Connors] そこにいて、そして [Ivan] そこにレンドルがいて、 [Boris] ベッカーがいました。 そして、それはただ跳ね返っただけです。」