セリーナ・ウィリアムズがテニスを支配した。 彼女の遺産はそれ以上です。

ヴォーグでのセリーナ・ウィリアムズの引退発表には、彼女のプレーのキャリアの背後にある動機についての明確な行が含まれていました. 彼女にとって、否定性を勝利に変えることが原動力になっていると彼女は説明します。

「私は怒りと否定性をチャネリングし、それを何か良いものに変えるキャリアを築いてきました. 「私にとって、それはセレナであることの本質のようなものです。自分自身に最善を期待し、人々が間違っていることを証明する. 何かに腹を立てたり、誰かに数えられたりして勝った試合がたくさんありました。」

セリーナ ウィリアムズの偉大さを理解するのは簡単です: 23 のグランドスラム シングルス タイトル、4 つのオリンピック金メダル、14 のグランドスラム ダブルス タイトル、および「セリーナ スラム」、非暦年グランド スラム (4 つのメジャー チャンピオンシップ — オーストラリアのオープン、全仏オープン、ウィンブルドン、全米オープン — 連続)。 それは銀河レベルの勝利です。 しかし、全体像を把握するためには、テニス界の多くの人々が忘れたいと思っているとしても、スポーツがセリーナと彼女の妹ビーナスをどれほど貧弱に扱ったかを覚えておく必要があります.

現在 40 歳のセリーナは、これが彼女にとって最後の US オープンであり、シングルスで 24 回のグランドスラム トーナメントで最多優勝記録を達成するチャンスだと語っています。 そうするために、彼女はもう一度テニスの論理に逆らって、いまいましいもの全体に勝つ必要があります. 本質的に、彼女はセリーナ・ウィリアムズになる必要がありますが、最後にもう一度だけです.

セリーナ・ウィリアムズのキャリアの中で忘れたい部分を思い出す

キャリアを通じて、人々はセレナと彼女の妹のビーナスに、特定のことをすることは許可されていないと常に言いました. 彼らは、ゲームで最も切望されているトーナメントに勝つビジネスはないと言われました. 誰かがセリーナに「いいえ」と言うたびに、彼女は行って疑いの余地なく彼らが間違っていることを証明しました.

これの最も直感的な例は、2001 年のインディアン ウェルズで、おそらく最近のテニス史で最も醜い瞬間かもしれません。 セレナは 1999 年に全米オープンで初優勝し、ビーナスは 2000 年にウィンブルドンと全米オープンの両方で優勝しました。彼らが支配的になるにつれ、選手やコメンテーターは、父親のリチャードがいかに悪い影響を与えたかだけでなく、根拠のない情報を流布し始めたことについて話しました。姉妹が互いに対戦するとき、どちらが勝つかを事前に決めるという噂。 メジャートーナメントであるインディアンウェルズで、ビーナスは準決勝でセリーナと対戦することになっていたが、怪我のために土壇場で撤退した. 聴衆は、ウォークオーバーに動揺し、八百長の噂に巻き込まれ、スタンドのウィリアムズ一家にブーイングをし、人種差別的なスラーと呼ぶ人もいました.

「彼らは否定していますが、このような深刻な問題に直面した場合に予想される通常の確信、さらには怒りに満たないものです。 テーブルをたたいて、そうではないと言ったらどうですか? 涙、怒りはどうですか?」 LAタイムズのコラムニストであるビル・ドワイヤーは当時、彼とテニス界がビーナスの負傷が本物であるとは信じておらず、家族が疑わしい行動をとっていたことを説明した.

ビーナス、リチャード、セリーナ、ブランディ・ウィリアムズ
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セレナとヴィーナスは、彼らの扱い方と人種差別的な攻撃のために、高額の賞金とエリートの地位にもかかわらず、トーナメントを 10 年以上ボイコットしました。 当時、偉大なマルチナ・ナブラチロワを含むテニス関係者や元選手は、姉妹に対する人種差別の考えを絶えず却下し、セリーナとビーナスが受けた反発は家族のせいだとほのめかした.

セレナとヴィーナスに対するすべての攻撃が、それほど大規模に発生したわけではありません。 多くの場合、コメンテーターが自分の体を批判したり、彼らの振る舞いや、最高になりたいと言ったときに大胆すぎたりするという形をとっていました。 彼らはしばしば、太っていて怠け者であるか、テニス以外のことに気を取られていると説明されました.

セリーナ ウィリアムズと妹のヴィーナスは、世界最高の選手たちを打ち負かしただけでなく、それぞれの 22 歳の誕生日を迎える前に複数のグランドスラムを獲得しました。また、多くの人が彼らが失敗するのを見たい、または除外したいと考えるスポーツをしていました。 彼らはそのプレッシャーを各トーナメントに持ち込み、コメンテーターやジャーナリストが調子を変えなければならないほどに優雅に勝ちました.

「私が覚えているのは、ある時点があり、それはあなたが思っているよりも遅かったことです — それは彼女が16回か17回のグランドスラムを達成した頃のことでした — テニスのコメンテーターがセリーナについて具体的にレジェンドとしてではなくレジェンドとして語り始めたときです。彼らが彼女に対して持っていたオープンな批判」と、ラケット誌の発行者であるケイトリン・トンプソンは、昨年末のリリース時に私に語った. リチャード王、セレナとビーナスの父親についての映画。

「現在、この種の遡及的な物語があります。 彼らは、「ヴィーナスとセレナはエレガントで超越的なチャンピオンだといつも思っていました」と言うでしょう。 そして、それは本当に? あなたは? 当時はそのようには聞こえませんでした」と彼女は付け加えました。

15 年前、これらのコメンテーターは基本的に 2007 年全豪オープンからセリーナを書き留めました。 当時、セレナは多くの怪我を負っていたため、シードなしでトーナメントに参加しました。 それでも、トップに戻るのは時間の問題だと言い、再び1位になるつもりだった。 コメンテーターやインサイダーは、彼女を「妄想的」で形が崩れていると呼びました。 怪我のほんの数年前にテニスを支配していたセレナは、リストされた135ポンドを超えており、女性のトップ10はセレナを通り過ぎたと推測する人もいました.

シードされておらず、才能のある選手がたくさんいる厳しいドローに直面していたにもかかわらず、セリーナはトーナメントを力強く乗り切り、各ラウンドで中傷者を驚かせました。 混乱が収まったとき、セリーナ・ウィリアムズともう一人のグランドスラム選手の間に立つ唯一の女性は、マリア・シャラポワだった。

シャラポワはウィリアムズの最大のライバルであり後継者であると主張していた. 全豪オープン決勝の前に、2人は4回プレーし、試合を均等に分割しました. しかし、シャラポワはその夏の 2006 年全米オープンで優勝しており、より良い状態にありました。 紙の上では、シャラポワが本命だったはずだった。

しかし、試合の勝敗が決まるコートでは、セレナが支配的だった。

第6ゲームの最初のポイントで、シャラポワはウィリアムズのサーブとバックハンドの猛攻撃に動揺し、セリーナの体に直接スマッシュを向けた(誰かを傷つける可能性があるため、通常はテニスでは禁止). セレナは睨んだ。 群衆はあえぎました。

リプレイを見ると、シャラポワが彼女に一撃を加えたこと、またはポイントを失ったことなど、彼女がより怒っていることは完全には明らかではありません。 多分それは両方でした。 しかし、その瞬間、セレナは二度とこの女性に負けないことを決心したようです.

彼女はその試合でシャラポワを 6-1 6-2 で破っただけでなく、シャラポワが 2020 年に引退するまで、セリーナは彼女の後継者を打ち負かし続けました — 12 年間で 18 回、20 勝 2 敗の記録です. そしてセリーナは2007年以降、グランドスラムのシングルスのタイトルを15回獲得した。

テニスの試合後に握手するセリーナ・ウィリアムズとマリア・シャラポワ。

2007年以降、セリーナ・ウィリアムズは去ったが、マリア・シャラポワに二度と負けなかった。
マシュー・ストックマン/ゲッティイメージズ

なぜセレナがテニスに固執するのかを説明する唯一の方法は、これが愛とはどのようなものかということです. セリーナのテニスへの愛は、この無縁のスーパースターの最も共感できるところです。

それは人間の欲望と人間の現実との間の非科学的な和解であり、感情的および肉体的な痛みにもかかわらず何かを欲しがります(セレナは非常に多くの怪我を負い、生命を脅かす肺塞栓症さえありました).

愛こそが、セリーナと彼女の妹がテニスの歴史を変えることに挑戦し、勝敗にスポットライトを当てた理由です。 愛は、詐欺師と呼ばれた後、彼女が大きな腹を立てた理由です. 愛は、40 歳の体の物理的な限界にもかかわらず、アスリートがトップにいる間にどのようにゲームを離れるべきかという古いアドバイスに固執するのではなく、US オープンに勝つためにもう一度チャンスを自分に与えている理由です。スポーツ。

私たちはそれを目撃できて幸運です。

15 年前にセリーナについて言われたこととは異なり、セレナが決勝に進出する可能性はわずかです。 彼女は最高の状態ではなく、マッチタフでもありません。 彼女は現在、シングルスで608位にランクされており、年間を通じて1試合しか勝っていません. 彼女がこのグランドスラムで優勝するには奇跡が必要だろう。これは 2007 年にオーストラリアで達成したものよりも指数関数的に大きな偉業だ。 どういうわけか、すべての論理に反して、私はまだセレナができると信じています。