セリーナとビーナス・ウィリアムズが女子テニスを永遠に変えた方法 | セリーナ・ウィリアムズ

セリーナ・ウィリアムズは、彼女のスポーツにおける究極の成果の 1 つから 2 勝離れていましたが、すべてが崩壊しているように見えました。 2002 年から 2003 年までの 10 か月間、彼女は前世紀の偉人以来見られなかったレベルの優位性を確立しました。 しかし、暖かい 1 月のメルボルンの夜、彼女は 2003 年全豪オープン準決勝の第 3 セットでキム クライシュテルスに 1-5 で敗れ、大敗の危機に瀕していました。

しかし、ウィリアムズが 3 つのグランドスラム トーナメントで連続して優勝したのには理由があります。 これは、彼女が最大の瞬間にほとんど無敵に見えた時期でした. 敗北はあと 1 ミスでしたが、クライシュテルスが弱気になったとき、彼女はゲームからすべてのアンフォースト エラーを根絶しました。 ウィリアムズは 2 つのマッチ ポイントをセーブし、6 試合連続で勝利し、4 回連続のグランドスラム決勝で妹のビーナスを抑え、「セリーナ スラム」を封印しました。

それは典型的なセリーナ・ウィリアムズの瞬間であり、死ぬまで廃棄し、彼女のキャリアを定義し、彼女の成功を後押ししたメンタリティでした. 「彼らと握手するまで、彼らは負けるとは思っていません」と、ダブルスの元チャンピオンで放送局に転向したメアリー・カリロは笑います。 「彼らは本当に信じていません。 そしてそれは、ロッカールームにいる他の選手たちが本当に感じていたことだと思います:「あなたは私にセットとブレークリードを与えることができますが、あなたは本当に私を倒すと思いますか?」.

フィジカルとメンタルの不屈の精神を絶え間なく発揮することで、ウィリアムズは妹と共にスポーツの様相を変え、空に基準を設定し、世界に追いつこうと迫りました。

ウィリアムズの物語の初期のほとんどの間、妹は後付けでした。 ヴィーナスは最初に嵐に突入し、14 歳でのデビューで終わりのない誇大宣伝を検証し、アランチャ サンチェス ビカリオをほぼ打ち負かしました。 1年後、セリーナのキャリアは、カナディアン・オープンの予選1回戦で1-6、1-6の解体という相対的な泣き声から始まりました。 リチャード・ウィリアムズがセリーナはもっと良くなると警告したとき、耳を傾けた人はほとんどいなかった.

ビーナスは常に身長から力を引き出していましたが、セレナはフレームを埋めるのに時間がかかり、それが彼女の成長に決定的な役割を果たしました. ビーナスの射程の代わりに、彼女は鋭い角度で対戦相手をコートから引きずり出す方法、巧みに攻撃ポイントを構築する方法、そして他のすべてが失敗したときに最後までハッスルする方法を学びました. 1999 年、17 歳のとき、彼女は本当に自分の力を利用し始めました。それは、破壊的な結果に対する彼女の知識と組み合わされました。

2009年の全豪オープン女子ダブルス決勝で、セリーナ・ウィリアムズ(左)と妹のビーナスが日本の杉山愛とスロバキアのダニエラ・ハンチュコバに同じボールを返そうとする. 写真: マーク・ベイカー/AP

彼女は 1999 年の全米オープンで史上最高の連勝を挙げ、目覚ましい飛躍の年を締めくくりました。 5 つの試合は 3 つの残忍なセットで決定されましたが、その週の終わりにウィリアムズはグランドスラム チャンピオンとして立っていました。 「5 つの殿堂入り」と、殿堂入りプレイヤーであるパム シュライバーは言います。 「彼女が誰を倒したか見てください。 信じられないほどでした。」

支配はすぐには続きませんでした。 最初にメジャー タイトルを獲得し始めたのはビーナスで、2000 年から 2001 年にかけて 6 つのグランドスラム タイトルのうち 4 つを獲得しました。 2003 年までに、彼女は史上最高のムーバーの 1 人であり、最も破壊的なボール ストライカーの 1 人になりました。 彼女のサーブはスムーズで信頼性が高く、悪質でした。 彼女とビーナスもダブルスのタイトルを転がりながら、彼女は完全なゲームを開発しました. 「彼らは別のスポーツをしているように見えました」と Carillo は言います。

ウィリアムズ姉妹の影響は、ライバルのつかの間の挑戦に最もよく反映されています。 90 年代後半は、シュテフィ グラフの最後の数年間の移行期でした。ダイナミックで生意気でカリスマ的な若い才能のグループが最初に率いられたヒンギスは、法廷では天才でしたが、彼らの前では繊細な策略がますます非効率的でした。 ウィリアムズの支配は、ダベンポートとジェニファー・カプリアティの力強いショットメイキングとともに、彼女のチャンスの窓を閉めました。 2002 年までに、ヴィーナスとセリーナが 4 回連続でグランドスラムの決勝に進出したため、彼女は終わりを迎えました。

「バーがそれほど高く上げられると、あまりにも急いで、順応するのが難しくなります」とカリロは言います. 「あなたは若い人生を一方通行でプレーしていたのに、突然 2 人のプレーヤーがこう言ったのです。『OK、あなたは本当に上手です。あなたがこれまでずっとやってきたことはわかっていますが、これをたくさん手に入れてください』」 あなたは何をすることになっていますか? グリップを変える? もっとオープンスタンスを打つ?

カロリーナ・プリスコバ(30歳)は、現在のトッププレーヤーの中で、初期のウィリアムズ姉妹に会ったことがある数少ない年齢の1人です。 彼女と双子の妹のクリスティーナは、自分たちがやりたいと思っていた攻撃的なプレースタイルを彼らの中に見出していました。 「彼らの前は、テニスはまったく違っていました」とカロリナは言います。

ウィリアムズの支配の最初の波の間に一部が衰退したため、他の人は順応しました。 クライシュテルスはすでに最高のアスリートでしたが、ジュスティーヌ エナンは 2003 年に筋肉をつけて登場しました。 適切な状況下で、エナンはセレナの力を多様性で鈍らせ、彼女自身の武器で対抗することに喜びを見出しました. しかし、ウィリアムズ姉妹は 25 年以上続いたものの、追いつくという難題に彼女は燃え尽きてしまいました。 2008 年までに、エナンとクライシュテルスは最初の引退を発表しました。

「彼女が持つことができたほど多くのライバル関係がありました」とシュライバーは言います. 「それは彼女のせいではありませんでした。 彼女が何度も何度もステップアップしたように、誰もステップアップしませんでした。 人々は彼女がクリスを持っていなかったと言います [Evert] とマルティナ [Navratilova] 競争。 そこにいる人だけをプレイできます。 グラフ、ヒンギス、クライシュテルス、エナン、カプリアティ、ダベンポートなど、彼女が見たすべてのチャンピオンのことを考えてみてください。」

ウィリアムズ姉妹がこのスポーツに参入したのは、ほとんどの選手にとって狡猾さと忍耐力が中心的な特徴であり、そのようなペースに対応できない精巧で非効率的な動きでグラウンドストロークを解きほぐしていた時期でした。 彼らはパワーゲームを発明したわけではありません – Seles、Capriati、Davenport、Mary Pierce が彼らに先立っていました – しかし、彼らの運動能力とサービングは想像を絶する場所にそれをもたらしました。 彼らの影響は、若い頃に彼らを研究し、彼らの攻撃的な考え方を模倣したが、測定する運動能力や神経質がなかったマリア・シャラポワの出現など、その後に続く人々に反映された.

全豪オープンのトロフィーで祝うセリーナ・ウィリアムズ
セリーナ ウィリアムズは、2017 年全豪オープンで 23 回目のグランドスラムを達成した後、トロフィーを持って祝います。 写真: アーロン・ファビラ/AP

女子テニスの歴史において欠かせないものでしたが、セリーナの最初のピークは、彼女の 27 年間のキャリアの中で短命でした。 2003 年末までに、彼女は膝の手術を受け、妹のイェトゥンデが殺害されたことで彼女の世界は揺るぎました。 彼女の次の年は、不活発、うつ病、およびランキングの急落によって特徴付けられました.2007年の全豪オープンで優勝したとき、彼女の数々の伝説的なカムバックの舞台となった.

彼女のキャリアが長くなり、アスリートとしてのピークから遠ざかるにつれて、セレナの史上最高のサーブは、彼女のゲームのさらに中心的な部分になりました. 「技術的には完璧でした」と Carillo 氏は言います。 「それは神でした。 彼女のトスは決して変化しませんでした。 変わらないからよく読めない。 彼女のデュース コートまでのワイド サーブは、今までで一番好きなサーブだと思います。」

Shriver は、彼女自身の時代の優れたサーバーの 1 つであり、Serena のサーブはゲーム全体に変革をもたらしたと彼女は信じています。 「女子のゲームでは、サーブが武器になる必要があることに気付いた人が多かったと思います」と Shriver 氏は言います。 「それは彼女の遺産の1つだと思います。 過去 10 年間の女子テニスのサーブは、より評価され、より多くのことに取り組んできたと感じています。」

セリーナの遺産は、彼女のゲームによってのみ定義されたわけではありません。 全米オープンでは、黒人ファンと有色人種の参加者の数を簡単に見てみると、彼らの成功が観戦し、参加し、それを自分のものだと主張する人にどのように影響したかがはっきりとわかります。 「今と 25 年前の境内を歩き回ると、まったく違うように見えます」と Shriver 氏は言います。 「有色人種を呼び込む魅力。 アーサーとは思えない [Ashe] このような影響がありました。 明らかにアルテア [Gibson] しませんでした。 彼らは、テニスを見に来る人、プレーする人を本当に変えました。 それはまさにそこにある大きな遺産です。」

また、誰が最高レベルでそれをプレイするか。 ウィリアムズ姉妹が登場する前は、エボンヌ・グーラゴンとジーナ・ギャリソンだけが、オープン時代のグランドスラム決勝に進出した唯一の黒人女性でした。 過去5年間だけでも、マディソン・キーズ、スローン・スティーブンス、大坂なおみ、ココ・ガウフがその功績を残しています。 この壮大な別れが完了してから数年後、さらに多くの別れが続きます。