グランドスラム優勝への道~6位 大坂なおみが世界の頂点への道を開く | WOWOWテニスワールド

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1997 年 10 月 16 日、日本人の母とハイチ系アメリカ人の父の間に生まれた大坂は、2013 年 9 月にプロに転向しました。

彼女の最初のグランドスラム トーナメントは、2016 年全豪オープンでした。 当時世界ランキング127位だった大坂は、予選3試合すべてストレート勝ち。 本戦では世界ランキング104位のドナ・ベキッチ(クロアチア)、世界ランキング21位のエリナ・スビトリナ(ウクライナ)を破り、初出場で3回戦進出を果たした。 同年、全仏オープンと全米オープンで3回戦に進出。 彼女はシードされたプレーヤーからもセットを盗み、勝利し、「未来のスター」としての知名度を高めました。

彼がグランドスラムの決勝戦の舞台に立つまで、それほど時間はかかりませんでした。 2018年、大坂選手は得意とするハードコートで躍進。 まず、「全豪オープン」で初めてグランドスラム4回戦に進出し、3月の「WTA1000 She is Indian Wells」でシモナ・ハレプ(ルーマニア)らを破り、ツアー初優勝を果たした。 . 結果を残しました。 その後、彼女はマイアミで開催された WTA 1000 で、アイドルで元世界チャンピオンのセリーナ ウィリアムズ (アメリカ) に初めて会い、6-3 6-2 で勝利しました。 そして全米オープンでは、1回戦から決勝まで1セットしか落とすことのない安定したプレーを見せた。

半年ほど前に対戦したセリーナとは決勝戦で対戦。 セリーナがトーナメントで優勝した場合、彼女はマーガレット コート (オーストラリア) と並んでグランドスラム タイトル最多 (24 回) を獲得する可能性があります。 セリーナがスタンドでコーチからコーチングを受けていると警告されたとき、試合は悪化しました。 この判定に納得がいかなかったセリーナが審判に抗議する中、地元の観衆からブーイングが響き渡り、会場は異様な雰囲気に包まれた。 そんな中でも大坂は集中力を切らさず、6-2、6-4のストレート勝ちで日本人初のグランドスラムシングルス優勝という快挙を成し遂げた。

しかし、授賞式でも会場からのブーイングは止まらなかった。 大坂はサンバイザーで顔を隠して泣いている姿が見られ、スピーチで「みんながセリーナを応援していたのは知っている。こんな終わり方で申し訳ない。試合を見てくれてありがとう」と話した。 勝利の喜びではなく、謝罪であり、多くの人々の心を動かしました。

大坂は翌年の全豪オープンでシード選手5人を破り、世界ランキング4位となり、グランドスラム大会で2連覇を達成した。 1月28日、アジア人初の世界タイトルを獲得。 しかし、その後は思うように結果を残せず、2019年シーズンを3位で終えました。

2020 年、大坂はパンデミックによるツアーの中断と太ももの怪我を克服した後、US オープンの決勝に戻ってきました。 時を同じくして、反人種差別運動「Black Lives Matter」がアメリカをはじめ世界各地で起こっており、大坂も試合前に棄権する姿勢を見せていた。 また、大坂は「全米オープン」で毎試合、差別で命を落とした人の名前が入ったマスクをつけてコートに入り、問題提起した。

決勝では、グランドスラムのタイトルを 2 度獲得している元世界チャンピオンのビクトリア アザレンカ(ベラルーシ)と対戦します。 大坂は第1セットを落としたが、逆転して1-6、6-3、6-3で勝ち、3度目のグランドスラム・タイトルを獲得した。 多くの人は、2年前の彼女の涙の姿とは対照的に、彼女がコートに横になり、勝利をかみ砕いたことを覚えています。

授賞式のインタビュアーから、試合ごとにマスクを変えて伝えたいメッセージを聞かれると、大坂選手は「どんなメッセージを受け取るかが大事。もっと多くの人に話してほしい。目標はこの勇敢で影響力のある行為は、大坂に広く称賛と影響力をもたらしました。

次の2021年「全豪オープン」も決勝に勝ち、最後は第22シードのジェニファー・ブレイディ(アメリカ)を6-4 6-3で破り、グランドスラム優勝回数を4回に伸ばした。大会で優勝したが、今シーズンは久しぶりにマイアミで決勝を制した。

全仏オープン以来アキレス腱の負傷で欠場していたが、8月のサンノゼ大会で全米オープンに復帰する予定だ。 得意とするハードコートシーズンでどんな活躍を見せるのか。

(WOWOWテニスワールド編集部)

* アイキャッチ写真: 2021年全豪オープンで優勝する大坂なおみ (Photo by TPN/Getty Images)
上の写真: 2018 年全豪オープンでの大坂なおみ (Photo by Mark Kolbe/Getty Images)
写真: 2018年全米オープンでの大坂なおみとセリーナ・ウィリアムズ (Photo by Tim Clayton/Corbis via Getty Images)
下の写真: 2020 年の全米オープンで優勝した後に横たわる大坂なおみ (Photo by Al Bello/Getty Images)

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