「遊んで稼ぐ」競馬ゲーム「ZED RUN」を開発バーチャルヒューマンスタジオWeb3のエンターテインメントNo.1企業を目指す

「遊んで稼ぐ」競馬ゲーム「ZED RUN」を開発バーチャルヒューマンスタジオWeb3のエンターテインメントNo.1企業を目指す

Virtually Human Studioは、ブロックチェーン技術を応用し、Web 3.0の要素をふんだんに取り入れた「未来のエンターテインメント」を創造します。 オーストラリアに本社を置く同社は、NFT型競馬ゲーム「ZED RUN」の開発元として有名。 2019年にサービスを開始し、2022年7月時点で6万人以上のユーザーがプレイする人気を博し、毎日約1,000~2,000レースが開催されています。 同社の共同創設者でクリエイティブ ディレクターの 1 人である Chris Ebeling に話を聞きました。彼は、過去に The Lego Movies などのプロジェクトでアニメーターとして働いていました。

ゲームに費やしたお金と時間を「取り戻す」ことができるZED RUN

– あなたの会社はどのようなサービスを提供していますか?

私たちは、ブロックチェーン、VR、AI、NFTなどの新しいテクノロジーを取り入れ、Web 3.0の「未来のエンターテインメント」を創造するゲーム会社です。

現在主流の伝統的なゲーム、つまり「NBA2K」や「FIFA」など、Web2.0の世界で人気タイトルのゲームソフトは、毎年新しいパッケージで販売されています。 しかし、ユーザーはそれらのゲームを「楽しむ」ために毎年購入していました。

つまり、何十時間もゲームをプレイしてもまともなリターンを得ることは不可能です。 しかし、当社が開発した「ZED RUN」など、ブロックチェーンやトークン化技術を応用したWeb3.0ゲームは違います。 プロゲーマーでなくても、仮想通貨WETHを稼ぐことができます。

–クリス・エベリング

バーチャルヒューマンスタジオ

共同創設者兼クリエイティブ ディレクター

Design Center 3D Enmore卒業後、PlayWood Games、UTS Animal Logic Academy、pic4などで10年以上アニメーターとして活躍。VRを使った映像技術のエキスパートで、「The Lego」のアニメーションを担当。映画」、「グレート ギャツビー」、「ゴッズ オブ エジプト」、「ハッピー フィート 2」。 2018 年、Virtually Human Studio を共同設立。

また、ZED RUNは「レーシングエコシステム」を構築しているため、自分の馬を「所有」できる点もWeb2.0ゲームとの大きな違いです。 詳しく説明しましょう。 たとえば、息子は Web 2.0 のゲームである Fortnite をプレイし、3 か月ごとに新しいアイテムなどを購入しています。 ただし、購入した商品を他のユーザーに販売することはできません。 つまり、ユーザーはゲームで購入するものを「制御」することはできません。

ZED RUNは対照的です。 ZED RUNでは、馬具などのゲーム内アイテムを購入できますが、時価に応じて他のユーザーに売却することもできます。 現実世界のマイケル ジョーダンのスニーカーのように、市場価格は ZED RUN のユーザーである人間によって決定されます。 アイテムが希少で、ユーザーがそれを欲しがるほど、そのアイテムの市場価値は高くなります。

さらに、価格が上がる前に馬を他のユーザーに販売することで、市場の勝者になることができます。 Web 2.0 ゲームの世界でも、「グランド セフト オート」などのタイトルでは、ユーザーが自分のアカウントを違法に販売することができます。 ZED RUN は、ブロックチェーンの透明性の高い技術により、これを「合法的に」可能にします。

ZED RUN は、「遊んで稼ぐ」という旗印の下で運営されています。 「稼ぐために遊ぶ」とか「稼ぐために遊ぼう」ではありません。 これはとても重要です。 ゲームは楽しめなければ意味がないからです。 私たちは、ZED RUN がお金を稼ぐためのツールであってはならないと考えています。 Virtually Human Studio の基本スタンスは、Web 2.0 のゲームと同じ没入感を提供しながら、Web 3.0 で新しいユーザー エクスペリエンスを提供するゲームを開発し、その上で「お金を稼ぐ」ことをコンセプトとしています。

デジタルネイティブからの支持獲得 ユーザーコミュニティの活性化

――ZED RUNのメインターゲットを教えてください。

私たちの主な顧客ベースは、暗号通貨が何であるかを理解しているユーザーです。 ZED RUNで稼ぐには、ETH(イーサリアム)を扱う取引所に口座を開設し、MetaMask(MetaMask、イーサリアムブロックチェーンに対応した仮想通貨ウォレット)をダウンロードする必要があります。 Web 3.0の要素を取り入れたゲームはまだ大衆に十分に理解されていないので、まずはコアユーザーが楽しめる仕組みを構築することが重要だと思います。

仮想通貨になじみのない方にもZED RUNを遊んでいただくために、競馬ゲームだけを遊べる機能もご用意しております。 フェイスブックのアカウントがあれば誰でも遊べます。

現在、ZED RUN には約 60,000 人のプレイヤーがおり、毎日 1,000 ~ 2,000 のレースが開催されています。 性別は男性が中心で約8~9割で、18~30歳がほとんどです。 ユーザー コミュニティは、他の Web 2.0 ゲームとは異なり、多くの熱狂的なユーザーに支えられて盛り上がりを見せています。 これは、ZED RUN が儲かるというだけでなく、馬やレースが他のゲームにはない独自性を持ち、単純に楽しく遊べるからです。 そうでなければ、毎日 1000 ~ 2000 のレースが行われることになります。

多くのプレーヤーが北米、特に米国に住んでいるため、使用できる言語は英語のみです。 ZED RUN は、日本語、フランス語、スペイン語のネイティブ スピーカーによってプレイされます。 今後は世界中の人に遊んでもらいたいです。

画像: Virtually Human Studio

Budweiser とのパートナーシップにより、ユーザーとのインタラクティブな関係を構築できます

――収益モデルについて教えてください。

ZED RUN については、直接のゲーム収益とビジネス パートナーシップの両方があります。

有料のレースや大会が開催されると、ゲームの収益でお金がもらえるシステムを構築しています。 また、所有馬や購入馬を繁殖させて強い馬を作る機能もあり、収益化も行っています。

業務提携については、大手ビールメーカーのバドワイザー社と強い関係があります。 また、NASCAR と Atari は私たちのパートナーです。 パートナー企業は、次のように ZED RUN で自社のブランドを宣伝できます。たとえば、バドワイザーには、バドワイザーが主催する「バド パス」と呼ばれるゲーム内トーナメントがあります。 このトーナメントはかなりクールで、バドワイザーが所有するセントルイス醸造所をモデルにした専用の競馬場で馬を走らせることができます。 バドワイザーの広告が全競馬場に掲出され、いつもとは違う雰囲気でレースを楽しむことができます。

画像: Virtually Human Studio

――日本の大手企業との協業やパートナーシップ構築の可能性はありますか?

もちろん。 バドワイザーのように、さまざまな業界の日本の大企業とパートナーシップを築きたいと考えています。 ZED RUN のパートナーシップは、「メタバース エコシステム」を構築するという点で、Web 2.0 ゲームのパートナーシップとは大きく異なります。 ユーザーはバドワイザーに関連する様々なアイテムを装飾することができ、Web 3.0 ゲームならではのユーザーとブランドのインタラクティブな関係を構築できると自負しています。 提携企業のアイテムにはプレミアムがついており、ユーザー間で高値で取引される可能性があります。

また、ZED RUNのメインユーザーがデジタルネイティブである若い世代であることもビジネスパートナーにとっては注目に値するのではないでしょうか。 つまり、パートナーシップを組むブランドは、ZED RUNを通じて新しい世代のファンにリーチできる可能性があります。 ZED RUN のユーザーは、競馬のファンだからプレイするのではなく、NFT の可能性と、(ゲーム内のアイテムを)「所有」できるというゲーム体験の斬新さを好むためです。 ZED RUNはWeb2.0のゲームでは味わえない体験を提供してくれるので、彼らの本気度も非常に高いです。 ZED RUNはWeb3.0ゲームとしてパイオニアであり、業界をリードする立場にあるので、多くのパートナーを獲得したいと考えています。

企業とのパートナーシップだけでなく、日本のゲームインフルエンサーとも関係を築いていきたいです。 アメリカでは、TwitchやYouTubeでゲームを配信するインフルエンサーを中心にZED RUNコミュニティがすでに形成されており、大変人気があります。 日本でも同様のコミュニティを形成するために、ゲーム配信に携わるインフルエンサーと繋がりたいです。

目指すはWeb3.0のトップゲームカンパニー

――御社は2021年7月にシリーズAで2000万ドル(約27億円)の資金調達に成功しましたが、資金の使途を教えてください。

ZED RUNの完成度を上げるために強いチームを作ることです。 2019年のローンチ以来、ZED RUNは急速に多くのユーザーを獲得しています。 そのためには、ゲームをスケールアップする必要があり、そのためにはより多くの人を雇う必要があります。 その資金で多くの人を雇った。 採用を継続していきます。 やはりZED RUNは誰もやったことがないことに挑戦しているので、ブロックチェーンを応用した「未来のエンターテインメント」を創り出す情熱溢れるチームにしたいです。

――最後に、長期的な目標を教えてください。

私たちの目標は、トップの Web 3.0 ゲームおよびエンターテイメント企業になることです。 ZED RUNはまだ黎明期ですが、多くのユーザーに支持されており、今後さらに成長できるタイトルだと思います。 ヒューマンパークという新作ゲームも開発中です。 これは、パーソナライズされたアバターを使用したコミュニティ重視のゲームであり、ZED RUN とは異なるユーザー エクスペリエンスを提供します。

ZED RUN を含む当社のユーザーは、若いデジタル ネイティブです。 彼らが成長して大人になる頃には、ゲームの世界はまったく違ったものになっているでしょう。 その頃には、ゲーマーは、現在の主流の Web 2.0 ゲームよりも、Web 3.0 ゲームの「所有可能なデジタル コミュニティ」のアイデアに親しみ、好きになるでしょう。

Virtually Human Studio の挑戦はまだ始まったばかりです。 必ず未来への土台を築いていきたいと思います。